Storia

30 dicembre 1460 - La battaglia di Wakefield

battaglia di hatfieldLa battaglia di Wakefield ebbe luogo nella località omonima nel West Yorkshire il 30 dicembre 1460. Fu uno dei conflitti più grandi della guerra delle due rose che vide contrapposti l'esercito del prigioniero Enrico VI d'Inghilterra e di sua moglie Margherita d'Angiò insieme ai loro alleati contro quello yorkista guidato da Riccardo Plantageneto, III duca di York pretendente al trono.

La guerra dei cugini
Il Casato dei Lancaster si era insediato sul trono inglese sin dal 1399 quando era divenuto re Enrico di Bolingbroke, Duca di Lancaster, dopo che aveva deposto suo cugino, l'impopolare Riccardo II d'Inghilterra. Il regno di Enrico IV fu attraversato da diverse rivolte che nacquero dai dubbi, che circolavano attorno al suo diritto di essere al trono, se Riccardo II era stato infatti il figlio del defunto Edoardo il Principe Nero, primogenito di Edoardo III d'Inghilterra, Enrico non era che il figlio del quartogenito Giovanni di Gand.

In ogni caso alla morte gli successe il figlio Enrico V d'Inghilterra che riuscì a dare lustro e forza alla casa dei Lancaster conquistando parte della Francia e divenendo l'eroe della battaglia di Agincourt. Nel 1422 Enrico V morì lasciando il trono al figlio Enrico VI d'Inghilterra di appena nove mesi, quando questi crebbe si dimostrò un re inadatto ai tempi e mostrò diversi segni di disturbo mentale che lo portarono a lunghi periodi in cui rimaneva totalmente assente. I reggenti che governarono durante la sua minore età non furono sempre concordi tra loro, specie riguardo alla conduzione della guerra dei cent'anni e verso la fine del decennio del 1440 si divisero in due fazioni, una capitanata da Riccardo Plantageneto, III duca di York e l'altra invece guidata da Edmund Beaufort, II duca di Somerset (1406-22 maggio 1455), il primo partito più propenso alla guerra e il secondo alla pace. Riccardo Plantageneto non era comunque solo un uomo ricco, forse il più ricco del paese, ma discendeva anch'egli da Edoardo III attraverso il suo terzogenito Lionello di Anversa, I duca di Clarence e il suo quintogenito Edmondo di Langley, e questo poteva far supporre che potesse avanzare delle consistenti pretese al trono.

Il suo rivale invece apparteneva alla famiglia dei Beaufort che discendeva anch'essa da Giovanni di Gand anche se erano figli del suo matrimonio, dopo il quale vennero legittimati, con Katherine Swynford, una donna di bassa estrazione nobiliare che era stata a lungo la sua amante. Riccardo Plantageneto governò brevemente come Lord Protettore nel 1453 dopo il primo crollo mentale di Enrico VI, ma il re dopo qualche mese di riprese tornò a corte, in quel periodo era nato anche il suo primo figlio Edoardo di Lancaster che frustrava ulteriormente le aspirazioni regali del Plantageneto. Egli comunque non restò a guardare e nel 1455 raccolse i propri alleati, il figlio Richard Neville, XVI conte di Warwick e il cognato Richard Neville, V conte di Salisbury e scatenò la guerra nella Prima battaglia di St Albans nella quale morirono molti dei loro rivali. Dopo la battaglia, vinta dagli York, il Plantageneto riaffermò la propria lealtà al re, ritornò a essere Lord Protettore e venne anche nominato Lord luogotenente d'Irlanda.


A un passo dalla corona

A questi eventi seguì una pace precaria e in seguito a falliti tentativi di riconciliazione le ostilità scoppiarono di nuovo nel 1459. Riccardo tornò dall'Irlanda senza permesso e concentrò un gran numero di uomini nella sua fortezza a Ludlow nelle Marche gallesi. Dopo essere stato sconfitto nella battaglia di Ludford bridge del 12 ottobre il Plantageneto riparò nuovamente in Irlanda per chiedere il supporto del parlamento irlandese mentre i suoi alleati e suo figlio Edoardo scapparono verso Calais di cui il conte di Warwick era Conestabile.

I Lancaster provarono a mettere loro le mani addosso, ma senza successo, dall'Inghilterra li dichiararono attainder, un'espressione di diritto penale che indicava la corruzione del sangue e i traditori, a quel punto solo una riuscita invasione avrebbe potuto riportare ai York i loro titoli e le loro proprietà. Le coste meridionali inglesi furono più volte razziate da gruppi di pirati assoldati dai Neville che nel 1460 invasero il sud del paese dove Warwick poteva contare su un discreto appoggio popolare e infatti presto raggiunsero Londra. Da lì si mossero verso nord per incontrare l'esercito della regina e vinsero alla battaglia di Northampton del 10 luglio 1460, il re fu nuovamente catturato e portato nella capitale dove fu confinato nel palazzo del Vescovo di Londra, mentre i Neville nominavano se stessi e i loro congiunti alle più alte cariche dello stato. Il Plantageneto giunse a Londra da Chester in gran pompa, ma quando incontrò il parlamento e chiese di essere incoronato fu accolto da un silenzio assordante. Forse persino i suoi alleati non erano pronti a un tale passo e così la Camera dei Lords stilò il cosiddetto Act of Accord in base al quale Riccardo avrebbe governato come Lord Protettore, il giovane Edoardo di Lancaster veniva diseredato e così alla morte di Enrico VI egli avrebbe avuto il trono.


Il posizionamento degli eserciti
Al tempo della battaglia di Northampton la regina e suo figlio si erano rifugiati a Coventry, da lì erano partiti, insieme a briganti e fuorilegge per lo Cheshire e di nuovo erano andati alla volta del Castello di Harlech dove si erano uniti al lancastriano, e fratellastro di Enrico, Jasper Tudor, conte di Pembroke (1431-dal 21 al 26 dicembre 1495) che stava reclutando un esercito nel Galles. Da lì Margherita partì di nuovo alla volta della Scozia dove ricevette, dalla regina consorte Maria di Gheldria, altra assistenza militare in cambio del ritiro degli inglesi da Berwick-upon-Tweed. Nello stesso momento i lancastriani si stavano radunando nel nord del paese e alla fine tutte le truppe si radunarono a Kingston upon Hull. Anche gli Yorkisti si andavano raccogliendo, il Plantageneto comunicò al figlio Edward di raggiungerlo al nord e di lasciare il comando della capitale a Warwick e insieme al primogenito arrivò anche il figlio minore Edmund, conte di Rutland (17 maggio 1443-30 dicembre 1460). Alla fine i due schieramenti si erano appostati, i lancastriani erano quasi il doppio degli yorkisti che iniziarono la battaglia in netto svantaggio.

 


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